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Útiles insectos depredadores en el huerto.


los insectos depredadores son aquellos que, de jóvenes o adultos, se alimentan de otros insectos o los parasitan dejándolos inconscientes. Dado que los insectos 'depredadores' son casi siempre dañinos, como los pulgones y las cochinillas, el insectos depredadores demuestran ser útiles aliados en el huerto y en el jardín.

De hecho, ¡más que aliados! los insectos depredadores son la quintaesencia de la lucha biológica contra las enfermedades de las plantas, y en una situación equilibrada nunca deberían faltar. Resultan eficaces no solo para reprimir infestaciones, sino también y sobre todo para prevenir daños. Esto es porque el insectos depredadores no solo se alimentan de insectos adultos, sino más a menudo de huevos y larvas.

UN depredador de insectos se puede reconocer por su apariencia. Dada la dieta, se requieren mandíbulas fuertes y orientadas hacia adelante para agarrar y sostener a la presa, por lo que la cabeza generalmente es muy pronunciada. La segunda característica recurrente es la buena movilidad. Ambos elementos se encuentran en los insectos depredadores más comunes, que son cinco:

Mariquitas

Se han descrito unas 6.000 especies, pero tal vez existan más. El dueño de un huerto probablemente inventó que las mariquitas traen suerte, ya que un espécimen devora hasta 5,000 pulgones en un año. Configurar un hotel de insectos para que las mariquitas tengan un buen número de ellas disponibles en primavera puede resultar de gran ayuda.

La mariquita roja más común con puntos negros en la espalda (el número de puntos varía de una especie a otra) es un depredador eficaz de pulgones, tanto en la edad adulta como en la larva. La mariquita Thea, amarilla con 22 puntos negros en el lomo, se alimenta de hongos dañinos para el jardín y es muy útil en la lucha contra la enfermedad blanca (mildiú polvoriento). Sea cual sea su color, la mariquita es amiga de las plantas.

Tijeras

Tendemos a desconfiar de la tijereta, pero en realidad este es un insecto omnívoro que ocasionalmente se convierte en fitófago y daña flores y capullos. Allí forficula auricularia, llamadas tijeretas o vieiras, pertenece al orden de las bacterias de la piel, una de las más primitivas, y si el número no llega a ser excesivo debe considerarse un aliado en el cultivo.

Chrysoperla carnea

Es un voraz insecto depredador del orden de los neuroptera y se utiliza en particular para la lucha contra los pulgones que afectan a las fresas.

Crisope

El nombre significa 'con ojos dorados' y deriva del color metálico del mismo, mientras que el cuerpo es de color verde brillante. En la fase larvaria, los crisopos son depredadores de pulgones, ácaros, microlepidópteros, chinches, cochinillas e incluso huevos de insectos. Son principalmente activos de noche y tienen cierta resistencia a las bajas temperaturas, lo que los hace aptos para la lucha primaveral contra insectos parásitos.

Avispas solitarias

Incluso algunas especies de avispas, por ejemplo las llamadas 'avispas solitarias' o 'avispas albañiles', están en efecto insectos depredadores. De hecho, cuando son adultas, las avispas albañiles se alimentan de néctar, pero las larvas comen insectos. Así sucede que la avispa albañil captura y transporta presas de varios tipos como pulgones, orugas y arañas al nido.



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